Mariana Ortega: Destiny of a Tapestry Weaver/Destino de una tejedora de tapices

Curated by Barbara Burns with text in both English (first), followed by Spanish.

Curada por Barbara Burns con texto en inglés (primero), seguido de español.

Mariana Ortega
“Memory Weaver”/ “Tejedora de memorias”, 2016
46 in X 21 in
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The way tapestry came into my life was destiny. I believe I was meant to be a weaver. I wasn’t looking for it at all, I was trying to be a sculptor. I didn’t like the class and I didn’t understand anything the professor was talking about. After a few months, I began to understand  more and more how this technique works. I remember I was trying to weave some lips, wondering how to do figures and some kind of three dimensional piece using different techniques. I was excited about the textures I was creating and the colors. All I thought about was weaving. I wanted to weave the world, thinking all the time, how can I do this in a tapestry? It began to be so interesting and so motivating, so I began wondering what I could do with it. Could I do art? Could I do portraits? The only sources I had in that moment were the traditional tapestries in Mexico. Mexico is full of textile art and it is amazing, but it was not enough for me. I was looking for something else.

I began searching for references to tapestry on the web and that’s when I found the Australian Tapestry Workshop (ATW). Once I saw the things they do it just blew my mind (still does). The way they reproduce an art work so exactly, the colors, the shadows, the lights, everything is just amazing. I began experimenting with tapestry, trying to find a way of making lights and shadows to get the kind of portraits I was working on. I didn’t have enough information so I began experimenting with different materials and setting up the warp in different ways until I found what I was looking for.

Mariana Ortega weaving.
Mariana Ortega tejiendo.

I was working with a wide warp sett of 6 epi but I wanted to work finer to get more detail in my portraits. At the time I was weaving on a wood loom with only one row of nails with .39 in between each. I asked one of my professors for help and he explained to me how to add more threads to my warp by adding more nails. I went back to my studio and made the needed changes that allowed me to have more detail in my work, but it still wasn’t enough, the materials and the transition from light to dark wasn’t what I was looking for.

My first source of inspiration was the ATW. I participated in the contests they have and I was selected to participate at the exhibition for the Kate Derum Award in 2015. The selected work is called “eyes in tears” in which I used the knot technique called Persian knot. I had the opportunity to attend the exhibition of the contest in Melbourne, Australia, where I met Valerie Kirk. Valerie invited me to apply to a residency in the Australian National University (ANU) in Canberra, Australia. Being an Artist in Residence has been one of the greatest things I have done so far in my career as a Tapestry Weaver. Being able to work with materials I was not previously familiar with was great. This is when my work changed. The first work I did, which is Memory Weaver, was so different, so mature from my earlier work. I began using very fine materials which gave me the opportunity to start doing very tiny details and the gradation was so perfect, I was able to improve my work. The environment was so inspiring.

Mariana Ortega work in progress.
Mariana Ortega trabajo en progreso.

I loved being with the other students working at the studio, being exposed to all their new and fresh ideas. It was great being surrounded by all the textile artists working with different techniques such as embroidery and experimental and controlled dyeing. I also appreciated making a connection with and being understood by other artists like myself. This opportunity was one the best things that ever happened in my personal and professional life. It helped me to be more confident about my work, who I am and where I want to go.

I express myself through weaving. My anxiety, my feelings, my dreams and passions are left behind in the tapestries I weave. Through weaving I calm down, I think about the things I have done, I face my problems and just let them go. It is the best therapy I have to express myself. When I weave, I feel like I am meditating, it is just part of me and no one can stop me.

There are so many stories behind a tapestry. Sometimes it takes a month or two or more to finish one work. There are lots of secrets left behind in a tapestry. The best part is when people appreciate the work and when I can make them feel something. I believe tapestry came into my life for a reason and I’m so grateful for it.

I have learned that being a professional Tapestry Weaver requires commitment. You need to be patient and very dedicated. For me, weaving is like life. There are ways to fix a mistake while you weave. It is like saying sorry, you can be forgiven, but what you have done will never go away. What’s the point of trying to hide something? I prefer to leave my “mistake” in my work because the next time I will try not to do it again, I will do my best to be a better weaver every single day. And it is the same in life, you make a mistake, you face it, and you try to be the better version of you as weaver and as a human every single day.

Mariana Ortega Biography
Biografía de Mariana Ortega

Mariana Ortega received her Bachelors in Art from the University of Puebla in Puebla, Mexico.

Ortega has also studied at the Art Center in San Luis Potosi, The School of Painting Techniques Vincent van Gogh in Mexico City and at the Allende’s Institute in San Miguel de Allende where she was introduced to tapestry weaving. In 2016 she was an Artist in Residence at The Australian National University in Canberra, Australia.

She has participated in different competitions specialized in tapestry weaving, which had led her to expose in Australia and the United States. In addition, Ortega has exhibited in numerous group and solo exhibitions around Mexico.  

Currently, she teaches tapestry around Mexico and at her studio “MAROG Mexican Textiles Workshop” located in San Luis Potosi, S.L.P, Mexico.

Mariana Ortega
Photo by Mark Lente Rojo
Mariana Ortega Foto de Mark Lente Rojo

Below is the text in Spanish.
A continuación se muestra el texto en español.

La manera en que el tejido llego a mi vida no fue más que el destino. Creo firmemente que uno de mis propósitos de vida es ser tejedora. Era algo que yo no estaba buscando (mi plan de vida era ser escultora) no me gustaba la clase y no entendía nada de lo que hablaba el profesor. Después de unos meses de estar aprendiendo esta técnica todo empezó a cambiar y tejer era en lo único en que pensaba, quería tejer el mundo entero y me preguntaba todo el tiempo como hacer para tejer esto o aquello, y así empezó poco a poco esta inquietud e interés por el tejido, preguntándome, ¿podré hacer arte con esta técnica? ¿podre hacer retratos? En ese momento las únicas referencias que tenía era el arte textil mexicano, el cual es representativo de México y es maravilloso, pero no era lo que yo estaba buscando.

Mariana Ortega detail of work in progress.
Mariana Ortega trabajo en progreso.

Empecé a buscar a referencias de tejido en telar en internet y fue así como encontré The Australian Tapestry Workshop (ATW) (el cual fue mi primera fuente de inspiración). Vi las que cosas que hacían y quedé maravillada. La manera en que reproducen una obra de arte pictórica a tejido en telar es impresionante, una reproducción perfecta, las luces, las sombras, los detalles, todo es imponente. Así que empecé a experimentar con el tejido buscando la manera de dar luces y sombras en mi obra para lograr obtener el tipo de retratos en los que estaba trabajando. No tenía información ni a quién recurrir así que mi aprendizaje fue meramente experimental. En ese momento trabajaba con una urdimbre muy separada, tenía un telar de bastidor de madera con una sola hilera de clavos con 1 cm de separación cada uno, por lo que los hilos de mi urdimbre quedaban distantes unos de otros. Platicando con un profesor le comentaba mi inquietud de querer dar más detalle, me explico lo que podía hacer para tener más hilos en mi urdimbre, regresé a mi estudio y lo puse en práctica, estaba ansiosa por comenzar una nueva obra más detallada. Aun así, sentía que no era suficiente, los materiales eran muy gruesos y no podía mezclar los colores de manera que el degradado fuera más natural. Trabaje de esta manera un par de años, entre tanto, participe en uno de los concursos de ATW de Kate Derum Award y fui seleccionada para exponer mi obra “ojos con lágrimas” en la cual trabaje con la técnica del nudo persa. Tuve la oportunidad de asistir a la exposición en Melbourne, Australia, otro suceso en mi vida el cual creo fue el destino, ya que conocí a Valerie Kirk, quien en ese momento era Directora del Área de Textiles en la Universidad Australiana en Canberra, Australia, además de ser Tejedora con una gran trayectoria. Valerie me invito a aplicar para realizar una residencia artística como tejedora en la Universidad Nacional Australian en Canberra.

Mariana Ortega
Nahum Delgado

Ser artista en residencia ha sido una de las mejores experiencias en mi vida tanto profesional como personal. Tener la oportunidad de conocer diferentes materiales, distintas formas de trabajo, fue algo que se vio reflejado en la primera obra que realice en esta residencia “Tejedora de Memorias”, el cambio era radical. Se apreciaba un trabajo más maduro, la degradación de los colores, las sombras, las luces, los detalles.

El ambiente al estar ahí me ayudaba mucho, para mi estaba lleno de inspiración, los estudiantes con sus ideas nuevas y frescas, los artistas textiles que trabajaban con técnicas como el bordado, el tenido experimental pero bien calculado, técnicas que no sabía que también podían trabajarse de forma artística. El simple hecho de conocer gente que entendía de lo que hablaba y saber que SI había un mundo en donde el tejido contemporáneo tenía un gran lugar, donde era apreciado y valorado. Esta oportunidad me ayudo a ser más segura de mi misma, creer en mi trabajo y saber hacia dónde quiero ir.

Con el arte del tejido logro expresar mis sentimientos, mi ansiedad, mis sueños y pasiones; y todo esto queda plasmado en mis trabajos. Tejer para mí es como meditar, es una gran parte de mi vida que nunca voy a dejar. Por eso creo y estoy segura que nací para ser tejedora, que el destino me llevo a vivir estas experiencias por una razón y me siento muy agradecida de las oportunidades que me ha dado la vida. En los años que llevo como tejedora, he aprendido que para ser un tejedor profesional se requiere de un gran compromiso. Hay que ser pacientes y dedicados y creo que esto no solo yo lo pienso, al conocer a mas tejedores veo que tenemos una filosofía similar de cómo asociamos el proceso de tejer con la vida. Sabemos que en el tejido hay maneras de arreglar un error, es como decir “lo siento”, podrás ser perdonado pero tu “error” no va a desaparecer y si pudiera desaparecer ¿cuál sería el sentido de no aprender?, de no querer ser una mejor persona día con día. Así que, aprendemos de nuestros “errores” tanto en la vida como en el tejido y dejamos de ver un error como algo malo, al contrario, es una parte de la vida que sin ellos, no seriamos quienes somos hoy en día. Dejo a mis errores formar parte de mi tejido, de mi vida, y trato siempre de ser una mejor persona, una mejor tejedor.

Mariana Ortega work in progress.
Mariana Ortega Trabajo en progreso.

Biografía de Mariana Ortega

Estudió la Licenciatura en Arte en la Universidad Para el Desarrollo del Estado de Puebla.

En el Centro de las Artes de San Luis Potosí Centenario, en el Instituto Allende, ubicado en la ciudad de San Miguel de Allende y en la Escuela de Técnicas de Pintura Vincent van Gogh, ubicada en el Distrito Federal, tomo diversos cursos los cuales la llevaron a especializarse en el tejido en bastidor y telar. 

En el 2016 fue artista en residencia en el departamento de textiles en la Escuela de Arte de la Universidad Nacional Australiana (ANU) en Canberra, Australia.

Ha participado en distintos concursos especializados en tejido, los cuales la han llevado a exponer en Australia y Estados Unidos. Además de tener distintas exposiciones individuales y colectivas a lo largo de su carrera como tejedora en México, lo que la ha colocado como una de las exponentes más importantes en el dominio de esta técnica en el país. 

Actualmente imparte talleres alrededor de la República Mexicana, así como en su taller MAROG Taller de Tejidos Mexicanos, ubicado en el centro de la ciudad de San Luis Potosí. 

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